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比特币产生前的社会经济背景,货币的起源与演进精选

专业作者:赵磊
主要从事:每天潜心聚力的研究比特币走向,在区块链公司担任管理职务,致力于比特币方向分析
[导读]:(一)物物交换与货币的出现 观察货币发展史,可以发现其出现与演变规律是顺应商品交易需求的客观结果。人类社会的早期交易最初都是从以物易物开始,以物易物的形态是一物的所...

(一)物物交换与货币的出现

  观察货币发展史,可以发现其出现与演变规律是顺应商品交易需求的客观结果。人类社会的早期交易最初都是从以物易物开始,以物易物的形态是一物的所有者直接面对另一物的所有者,交易参与人之间的信息是基本对称的,交易的确定性非常明确。这类交易通常是偶发的、即时完成的,在交易的完成上很少出现时间与空间上的不同步现象。也就是说,在直接的物物交换中,只要当事人之间满足彼此需求即可,并不需要媒介即可完成交易。

  随着人类生产能力的大幅提高,直接的物物交换越来越不能适应交易的需求。因为在这种情况下,一项交易的达成必须满足两个“双重巧合”:一是需求的双重巧合;二是时间的双重巧合。

  交易双方当事人必须同时恰好彼此需要对方所有的物品,交易才可能发生。而这种情况在现实中发生的概率较小,只适合于物质较为匮乏的时代。如果有一个被普遍认可的中介物,双重巧合困难的问题就迎刃而解了。人们可以用其所有的物品去交换为该中介物,再用该物去市场上寻找自己需要的其他物品。这通常要求充当中介物的东西较为稀缺、不以伪造,可保存、不易灭失,可分割、便于携带。

  于是,一些具备上述特征的物品被作为交易中介物使用,这就是货币的最初雏形。因此,货币从物物交换演变而来是一个自然而然、自发的过程。

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  当然,货币是自物物交换演变而来的这一说法,也遭到了有些人的质疑。英国人类学家Caroline Humphrey认为:“没有人能举出纯粹而又简单的物物交换实例,更不用说货币是由物物交换产生的了。人类学历史对此没有任何记载。”

  由于没有成熟的文字,人类早期文明缺乏精确的文献记载。物物交换以及货币起源同样如此,但不能因此而当然否定它的可能性。亚里士多德的相关论述也来自于他的推理,没有也不可能有确切的实证支持。不过,他的观点符合基本逻辑和事物发展规律,具有很强的说服力和可信性。

  如果说对物物交换便捷性的追求,产生了货币。那么,商人阶层的出现,是推动货币发展的主要力量。正如马克思所说:“生产已使商品流通得到了足够的发展,以致商品流通达到了形成货币的地步,并且使货币在它的各种不同职能上得到了发展”。

  商人们不直接生产用于交换的物品,却充当了生产者之间彼此交换物品的中介并且从中牟利。他们起初使用一般等价物后来使用货币,从生产者处购买产品,再卖给需求者。这一较之原始的以物易物复杂得多交换过程的完成,要通过建立多个法律关系才能实现。

(二)信用是货币的本质

  这其中,一般等价物充当交换媒介,后来发展成为专门的货币,这既是商业发展的产物,也是商业发展的基础。货币作为交换媒介可以在彼此互不相识的人们中间自由地流通,并因此而转移在其表面表明的一定数额的一般购买力的支配权。也就是说,作为商品流通的中介,货币取得了流通手段的职能。作为某种物品包括金银在内,成为货币的前提是被某一范围内的人们承认其具有流通功能的中介地位。

  作为一种交换媒介,关键性的前提就是要得到交易双方的认可。只有取得货币的一方相信自己可以凭借货币兑换想要得到的社会资源,货币才能被接受。所以货币事实上也是一种对权利的承诺,承诺货币持有者可以支配相应数量的社会资源。

  从这个意义上说,货币可以被看做载有对社会资源支配权的契约。货币充当支付手段的智能,从而商品生产者和商品经营者之间债权人和债务人的关系,是由简单商品流通而形成的。随着商业和只是着眼于流通而进行生产的资本主义生产方式的发展,信用制度的这个自然基础也再扩大化、普遍化、发展。

  因此,物物交换体现的是交易当事人的信用;一般等价物作为交易媒介被部分人接受,代表着少数人的信用;法定货币作为被普遍接受为交易媒介,凝聚了一个国家或者地区正府以及所有使用者的信用。

  这一演变是一个从个体信用到群体信用,再到正府信用、国家信用的过程。

(三)货币形式的演进趋势——“脱实向虚”

  从货币的发展阶段看,可划分为实物货币和非实物货币阶段。与此相对应的货币形式有实物(商品)货币、纸币、存款货币和电子货币。

1.各类实物货币

  最初充当交易中介物的货币形式非常简单,大多为当时人们在生活中的就地取材。古希腊、古罗马使用奴隶充当货币,古印度和部分非洲地区使用牛,还有中国的贝壳、墨西哥的可可豆、太平洋一些群岛的羽毛,等等。

  这类实物货币因其自身的自然属性,而具有如下几个特点:

  一是通常用于“即时交付”的交易中,延迟交付交易不太适合;

  二是仅仅在相对封闭的区域内使用,不适合长途运输,超出该区域很难被接受为货币;

  三是不具有长期的财富贮藏功能,一方面是因为它们的自然属性很难长期保存,另一方面因为当时的“货币”变化频繁,某一特定实物货币的地位极易被取代。

2.金属货币

  因此,随着经济发展水平的提高,商品越来越丰富,人们的活动范围也越来越大,交易量和交易范围急剧增长。在几乎相同的历史时期,人类社会不同国家和地区的人们不约而同地选择了金银作为货币。

  这是因为金银的物理形态极为稳定、体积小、便于携带、便于分割,另外其稀缺性和漂亮的外观也深受人们喜爱,作为货币更易于达成社会共识。由于不同国家都认可金银的货币地位,相互之间的贸易往来就变得易于结算。

  这直接催生了19世纪初开始确立的金本位制(Gold Standard)。金本位制是以黄金为本位币的货币制度。在金本位制下,每单位的货币价值等同于满足一定纯度的若干重量的黄金。在金本位制下,货币与黄金挂钩,可以直接兑换为一定数量的黄金,不同国家间的汇率由它们各自货币的含金量之比——金平价来决定。

3.纸质货币

  纸币的历史悠久,根据其与金银等贵金属货币的关系,可以大致将其发展历程分为三个阶段:以金银为本的货币符号;可兑换一定数量黄金的货币形式;独立于黄金的信用债券。

  纸币的使用对社会经济的发展具有重大意义:

  首先,纸币突破了金属货币物质价值总量的限制,能够满足经济规模的扩大对货币的需要,为生产力的发展扫除了流通领域的障碍;

  其次,纸币体现了国家强制力的作用。纸币的使用使货币的供给集中在国家手中,国家可以充分运用货币政策来调节货币供应量;

  最后,纸币的出现大大提高了商品流通速度,提高了经济效益。

4.电子货币

  电子货币实际上是传统货币的电子化,依托法定货币的银行账户而存在,通过账户之间的货币数字变动,完成交易的电子支付,如商业银行发行的各种借记卡、信用卡,预先储值以备使用的各种消费卡。电子货币并非独立的货币形式,而只是传统货币的“非现金”方式。

  电子货币是随着现代银行电子结算系统的建立而产生的,其背后有着复杂的支付结算体系。

  从本质上来讲,电子货币是一种货币形态的革命,是作为货币的物的形态的变革,而电子支付是支付方式的革命,是债务履行方式的革命。虽然不论是通过电子货币的支付,还是通过资金的电子支付,都能实现债务的清偿,但当事人的地位和权利义务有所不同。

  纵观货币发展史,其演进规律清晰可见:经济发展、相关科学技术创新对货币形式的变化起着决定性作用。货币形式不是谁的主观选择,而是在科学技术、经济发展水平影响下适应其所处时代交易方式的客观结果。

(四)数字货币的出现

  自20世纪80年代互联网出现以来,短短二三十年的时间,人类社会的方方面面已经被大大改变。人们不仅通过互联网传递信息,也通过它从事消费、转账等涉及货币支付与结算的活动。特别是进入21世纪以后,电子商务飞速发展,人们对便捷的支付与结算有着越来越大的需求。

  早在20年前,两位美国学者就在《未来学家》杂志撰文说:随着因特网上的商业交易活动越来越繁忙,人们需要有一种适于网上交易的新型货币,它可以储存在电脑的硬盘里,也可以储存在“智能卡”里。它能够以数字信息的形式通过电脑网络进行传输,最终将取代现金和信用卡。这里所说的“新型货币”就是后来出现的数字货币。

何为数字货币?

  可以从以下几个方面进行解读:

  第一,从形式上来说,数字货币是基于计算机技术开发出来的,存在于虚拟空间不以物理介质为载体的非实物货币;

  第二,从本质上来说,数字货币是由严格的数学算法或者加密技术来保证其安全性、专有性的;

  第三,从效力范围来说虚拟货币是一种不受监管的数字货币,它由其开发者发行和控制,并在特定虚拟社区的成员中使用和接受。

  数字货币的出现并非偶然和异想天开,是由于互联网时代交易方式的变革而催生的客观事物。互联网时代商业活动的交易场所发生了很大变化。传统的商业活动以“柜台经济”为主,相关各方是面对面地进行“线下”交易。大数据时代的很多交易活动是“平台经济”,电子商务就是人们通过互联网在电商平台上进行“线上”交易。

  在这样的情况下,传统的现金交易和银行柜台交易无法适用于电子商务活动。这导致了支付方式的变化,从“线下”支付变成“线上”支付,从现金交易变成“电子货币”交易,从商业银行为媒介变成电子商务平台独立账户的支付,这就使得电子货币发展有着极为广阔的空间,也使得数字货币的出现成为必然。

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